denkfest.ch

9. September, 2011

Yesterday, I attended denkfest.ch, “Four days of science, critical thinking & intelligent entertainment.”

The first event was a discussion about “skeptic blogging” where seven bloggers talked about what they do, where they get their ideas from and how they handle feedback.

For example, if you blog about a controversial topic like religion, you will get some heated feedback. The stance of the bloggers was that you won’t sway the die-hard believers. But a lot more people are just curious or want a second opinion. For those, “independent” blogs are a great help. I quote that because no one of us is really independent and that is something we all need to keep in mind.

There is a part of your brain which filters anything coming in through the senses long before the facts reach the consciousness. It’s easy to forget this since it’s so handy normally. Without it, it would be impossible to concentrate on something. While reading this text, you would have to listen to what the people next to you are talking about, how the seat below you feels like, or the clothes on your skin, what the air smells like and not to forget all those words on this page that you don’t want to read all at the same time – your eyes see all of them all the time, but the filtering makes sure that you can understand them one at a time.

In the Q&A session, someone said that the Internet became one of the most important tools in the Arabic world today. As many of you probably know, there were huge advances in science in Arabia while the Christians suppressed any free thought (6th to 15th century). Without those people,  astronomy, mathematics and chemistry wouldn’t be what they are today. We’d use Roman numerals instead of Arabic ones. Astrology would try to avoid launching probes to the moon lest we found “something”.

But religious fundamentalism led to a ban on thinking in the Arabic world. There was a comment that religion led to a lot of wars. That isn’t true. Greed and power lead to war, religion is just a handy tool in this context to rally emotions. Saying “we kill them because they are assholes/heretics/infidels” always gets better reception than saying “we kill them because they are more wealthy.” The latter is like saying “We’re too dumb to make a living, so let’s make someone else miserable, too.”

As Vince Ebert puts it, “if the Islamists were true to their belief, they’d attacked the Twin Towers not in air planes but with a battering ram.”

There was also some talk about what is religion and what is science.

I think religion is what you know for sure while science is what you know not. I tried to make this clear in a comment I gave in the Q&A session. When there is a light switch on the wall, the religious person tends to believe that it works while the scientist tries to come up with an experiment that proves that it doesn’t. While a religious person might flip the switch to “prove” that it works, a scientist will install sensors near the lamp and the switch to see if the time between flipping the switch and the reaction is always the same – someone else could operate the real switch. Or they’ll follow the wiring. They might influence the voltage on the wires to see if it’s the same on both ends to make sure this wire actually goes to the light bulb.

This might sound ridiculous but the problem with experiments is that they are only “true” as long as someone can’t prove them wrong. Einstein isn’t right, it’s just that so far no one could falsify his theory and since a lot of smart people tried, it’s probably a good theory in the sense that it’s resilient. Astrology wasn’t ever tried. No astrologer took a million people, followed them for years, noting down interesting events in their lives to see if there is a correlation to celestial “bodies” like the “houses” into which we are born. They always take each person individually, see “oh, here I was right, so my theory works” and they’re happy. If their theory fails, they don’t ask how they could conduct an experiment to verify anything, they just think “oh, well, outlier.”

Another good point by Lars Fischer: Most scientific publications are hard to understand. So if you don’t understand something, it’s probably scientific because the frauds try hard to make their lies easy to grasp.

Florian Freistetter has another summary of the event in his blog.


Das Märchen von der Vollbeschäftigung

6. June, 2011

Mal wieder ein Post auf Deutsch. Sorry for my English reads 🙂

Alle Welt redet von Vollbeschäftigung, sicherer Rente und stabilen sozialen Netzen. Oder besser: Die Politiker (links bis rechts) erzählen Märchen, während dem Rest der Bevölkerung langsam dämmert: Da stimmt irgendwas nicht.

Firmen wollen jedes Jahr um 7% “wachsen.” Was heisst dieses “wachsen”? Naja, da gibt es verschiedene Möglichkeiten:

  1. 7% weniger Kosten. Also z.B. den Angestellten den Lohn um 10% kürzen (die Firma hat ja noch andere Kosten als nur Löhne). Geht aber nicht, da rebellieren die Angestellten. Also wirft man eben 10% raus. Das hat den gleichen Effekt und sorgt gleich noch für (angespannte) Ruhe bei denen, die hoffen “mich trifft es nicht.”
  2. Man macht die Produktion 7% effizienter. Das geht durch neue Maschinen (für die man weniger Leute braucht) oder indem man die Produktion gleich ins billigere Ausland auslagert. Da ist zwar die Qualität schlechter, aber dafür ist es 30% billiger und so kann man das wieder hinbiegen.
  3. Eine Mischung aus beidem.

Am Ende ist es halt so, dass die (verbleibenden) Angestellten weniger in der Tasche haben. Natürlich kränkelt dann die Konjunktur: Wenn wenn man weniger Geld hat, kann man auch nicht so viel konsumieren. Aber das ist nicht das Problem der Unternehmen, da soll sich schön der Staat drum kümmern.

Man sieht: Das klappt irgendwie nicht.

Gebhard Borck hat sich hingesetzt und alle Gründe und Faktoren gesammelt, wo es in der modernen Arbeitswelt kneift und hakt. Stück für Stück werden sie jetzt in seinem Blog veröffentlicht: “Affenmärchen – Arbeit frei von Lack & Leder.” Hier geht’s los.

Ein paar Zitate (hier):

Die industrielle Epoche hat die Maschine vor den Menschen gestellt, Effizienz vor Effektivität, Stückzahl vor den Sinn des Produktes und Fehlerfreiheit vor Qualität – ja, Sie lesen richtig, mehr dazu erfahren Sie später, versprochen.

“Stückzahl vor Sinn.” Sehr schön. Milchsee, Butterberg. Wo hatten wir das noch? Ach ja, in der DDR. Oder hier:

Ein Marketingleiter eines Industriebetriebes, nehmen wir einmal einen Schokoladenhersteller, verdient zwischen fünfzigtausend und mehreren hunderttausend britischen Pfund. Er reizt Menschen dazu an, unvernünftig viel Schokolade zu kaufen und zu konsumieren. Er erzeugt Stress, wenn man die gewünschte Schokolade nicht bekommt, spielt die negativen gesundheitlichen Auswirkungen herunter und überhöht die empfundenen Glücksgefühle. […] die gesundheitlichen Auswirkungen finden sich in den bereits erwähnten externen Effekten, für die seine Firma nicht verantwortlich gemacht wird. Die Studie „a bit rich“ hat diese externen volkswirtschaftlichen Effekte […] untersucht. Das Ergebnis: Für ihr Einkommen von fünfzigtausend bis zu mehreren hunderttausend Pfund zerstören sie elf Pfund für jedes Pfund, das sie als Wert generieren.

(meine Betonung) Profit ist wichtiger als der Schaden, den ein Unternehmen an der Gesellschaft anrichtet.